Lectura recomendada: The Miracle Pill

Imagen - Lectura recomendada: The Miracle Pill

autoría: Mikel Bringas, 

Dicen que el verano es una época adecuada para leer libros, y esta propuesta puede ser una lectura agradable.

En anteriores post he sugerido diferentes libros escritos por personas que trabajan en el ámbito de la ciencia, publicados con un registro divulgativo.

En esta ocasión no se trata de un científico, sino de Peter Walker, un periodista de actualidad política en The Guardian. Creo que esta característica hace único a este libro, pues evita el foco cerrado que habitualmente se emplea en la ciencia, con conocimiento experto en un tema concreto, y ofrece una visión amplia a partir de multitud de entrevistas internacionales, amplia revisión documental e incluso testimonios de vivencias personales.

El contacto profesional del autor con la clase política deriva en una especial sensibilidad hacia la necesidad de intervención de los poderes públicos en el fomento de la actividad física, si queremos que nuestros sistemas de salud sigan siendo sostenibles: (“This is very much a question of when, not if”), con una perspectiva futura no muy esperanzadora: 

“The academics calculated that on current trends, by 2030 the average American will, over an average week, expend only about 15 per cent more total bodily energy than someone who spent the entire seven days in bed. If that sounds worrying, it should be.”

El libro realiza un interesante repaso histórico del proceso de industrialización y urbanización que nos ha llevado a una vida sedentaria, entendiéndose el fomento del deporte como solución al problema, lo cual no es válido para todas las personas. Destaca la necesidad de actuar en la actividad física cotidiana (siempre dudo como traducir “incidental”) si queremos crear una sociedad activa: 

“This is the central point: if you really want physical movement to embed in someone’s life, it has to be in the form of another beloved public health term – ‘incidental activity’. This is, at its simplest, activity which takes place almost as an afterthought, because it forms part of your regular day. It is what happened in the past when people did farm chores, or carried in wood for the fire, or walked to school. This was just life. In contrast, sport and exercise generally happen in discretionary time, which is one of the main reasons they are so unsuited to replacing regular exertion as a population-wide driver of better health.”

“There is deep concern among many public health professionals that the focus on sport rather than more regular movement allows governments to pretend they are tackling inactivity, and ignore the wider problems.”

Y en este tipo de actividad física cotidiana, coincido con el autor en la necesidad de incidir en el fomento de los desplazamientos activos:

“Imagine if you were a medical researcher and you discovered a drug which would improve people’s health outcomes on the scale of cycle commuting. A Nobel Prize would be more or less guaranteed, as would a knighthood or damehood.”

La preocupación social por un excesivo intervencionismo desde los gobiernos en los temas de salud pública es algo que se muestra en repetidas ocasiones en el texto, pero resulta oportuna la comparación que realiza el autor respecto a lo ocurrido con COVID-19: 

“If voters can accept their government effectively locking them in their homes for two months to save lives, perhaps far less intrusive measures to create more everyday activity, for the same reason, are less likely to attract the traditional opposing cry of, ‘Nanny state!’.”

El libro quiere hacer pensar a quienes lo lean sobre sus propios hábitos diarios, y al final de cada capítulo sugiere una reflexiones prácticas:

“Next steps: Think about your routine, and how and when you are physical. Is it just through exercise – and if so, can it be hard to find the time? Then think about how you might be able to incorporate any sort of exertion into everyday life – everything from climbing one flight of stairs to parking 200 metres further away than normal – instead.”

En el apartado destinado a la infancia, como no podía ser de otro modo, se destaca el trabajo realizado en Finlandia y Eslovenia, comparando dos sociedades diferentes: 

“If Finland’s approach is a typically Nordic, social democrat–type, Slovenia’s programme for young people and schools feels almost communist – and, in fact, did originate in Yugoslav times.”

En el caso de Eslovenia, Gregor Starc, quien participó en esta sesión que organizamos, es la persona que explica su situación.

En definitiva, se trata de un libro que es capaz de completar el complejo puzzle de la actividad física. Recomiendo su lectura a las personas profesionales de esta área, e incluso a quien necesite un impulso para incrementar su actividad física diaria, pues su lectura seguro que causa efecto.

Por último, considerando el momento actual, ¿su título no debería ser “The Miracle Vaccine”?

Euskadi, bien común